Белогрудый еж: самое крупное животное из отряда насекомоядных в Крыму

Белогрудый еж. Erinaceus concolor rumanicus. Акъкъокюс кирпи.

Еще относительно недавно, в 40 — 60-х гг., среди зоологов было распространено мнение о том, что в Европе обитает единственный вид ежей — обыкновенный еж, но впоследствии (1959 г. и позднее), когда в систематике стали широко использоваться методы кариологического анализа, было установлено четкое различие между обыкновенным и белогрудым ежами, и оказалось, что в Крыму обитает второй из них, а все сведения, которые здесь ранее относили к обыкновенному ежу, на самом деле относятся к ежу белогрудому. Этот вид живет в Крыму с плиоцена, то есть не менее 2,5 — 3 млн. лет.

Это самое крупное животное из отряда насекомоядных в Крыму.

Тело массивное, с короткими ногами и коротким хвостом. Верхняя часть тела покрыта иглами длиной 2 — 3 см и толщиной до 1 мм. Окраска игл у основания темная различных оттенков — от темно-серого до коричневого, на спине — желтоватая. На голове и животе игл нет, там растут жесткие волосы коричневатого, светло-серого и желтоватого цвета. На груди и животе белые волосы образуют пятно различного размера и формы. По размеру и весу различия между самцами и самками отсутствуют. Наименьшая длина взрослых крымских животных 238 мм, наибольшая — 305, в среднем — 270,1, вес соответственно 662, 1150 и 867 г.

Характерной особенностью является способность ежа принимать шарообразную форму, сворачиваясь при помощи кольцевой мускулатуры, расположенной под иглистым панцирем от головы до хвоста.

Распространен в восточной и юго-восточной Европе (Польша, Чехия, Словакия, Венгрия, Румыния, Болгария, восточная Австрия, Албания, Югославия и другие страны на месте бывшей СФРЮ, Греция, острова Греческого архипелага и Крит, западная Турция), в России от Ладожского и Онежского озер на юг до Кавказа и на восток до западной Сибири, Белоруссия, Украина с Крымом; восточная граница ареала этого вида выяснена пока недостаточно.

Дневочные, выводковые, зимовочные гнезда устраивает в самых разнообразных местах, вплоть до пещер, заброшенных каменоломен. Непременное условие, которое еж предъявляет к местообитанию, — это наличие воды или повышенной влажности хотя бы в течение небольшой части суток.

При устройстве зимовочного гнезда еж выбирает места, более или менее защищенные от прямого воздействия ветра и низких температур. Особенно часто и охотно еж поселяется в населенных пунктах, среди древесно-кустарниковой растительности степи и речных долин, в непосредственной близости от степных водоемов. На виноградниках еж обычен в период созревания ягод, в другое время — редок. В целом же еж встречается повсеместно, но в высокоствольных лесах — очень редко и обязательно там, где среди леса имеются поляны.

Общий уровень численности ежа стабильный. Массовые размножения или заметные падения численности в Крыму не отмечались. Специальных учетов численности этого вида здесь никогда не проводили, но глазомерно наибольшая численность его отмечается в прибрежных солончаковых степях, на пересыпях с кустарником, в южнобережных садах, заброшенных каменоломнях, в населенных пунктах (как сельских, так и городских); средняя численность — на пойменных участках рек, в открытой степи; в остальных местах численность меньше.

Выводковые гнезда часто располагаются открыто, иногда — в норах. Нередко гнезда бывают постоянными. Гон и спаривание в Крыму — во второй половине марта, однако наши данные, а также наблюдения Т. Н. Евтушенко, позволяют предполагать, что в Крыму имеется второй, летний, цикл размножения. Днина новорожденного ежонка 6 — 7 см, вес около 20 г.

Питание ежа очень разнообразно. Известно, что он потребляет как растительную (виноград и др.), так и животную пищу — насекомых (до 96% в рационе), пресмыкающихся, в том числе и ядовитую гадюку, птиц, грызунов вплоть до размера серой крысы. Твердую пищу ежи в большинстве случаев придерживают лапой, причем птиц всегда едят с головы, а мышей — с хвоста (сотни наблюдений Т. Н. Евтушенко). Интересно, что при лакании жидкой пищи самки держат голову опущенной, почти касаясь поверхности ее носом, самцы же держат голову параллельно земле.

Серьезным врагом ежа в свое время был филин, но в настоящее время этот вид в Крыму исчезает и врагом ежа остаются только крупные пастушеские собаки и человек. Большой урон ежи терпят на автодорогах, где в большом количестве гибнут под колесами машин. В этом году мы учитывали всех раздавленных ежей на дороге в течение 15 дней на маршруте суммарной длиной 714 км. В результате получена цифра 2,4 раздавленных ежа на 100 км дороги, при этом в степи эта цифра составила 2,2, на Южном берегу Крыма — 2,8, в предгорьях — 3,2 и в горах — 1,7.

Если учесть, что в Крыму очень развита сеть шоссейных дорог с асфальтовым покрытием, то станет ясно, как много животных здесь гибнет: по самым приблизительным подсчетам не менее 300 зверьков за сезон.

Еж невосприимчив к туляремии, но серологически установлено, что в Крыму он болеет лептоспирозом. Известно также, что у нас еж — один из основных хозяев москитов в степной зоне, где норы служат дневными убежищами. Кроме того, установлено, что еж является хозяином 5 видов клещей и одного вида гельминтов.

На основании данных по питанию практическое значение ежа можно оценить как положительное: поедает много вредных для сельского хозяйства насекомых, грызунов. На виноградниках поедает спелые ягоды, но размер ущерба от ежа несравненно меньше иных естественных потерь и потерь от бесхозяйственности. Прокормление определенного количества эктопаразитов и носительство возбудителей некоторых инфекционных заболеваний говорят о том, что еж может быть одним из факторов поддержания природных очагов инфекций, однако прямые сведения о роли этого вида в прохождении эпизоотических и эпидемических процессов в Крыму отсутствуют, что, впрочем, может объясняться очень незначительным количеством исследованных зверьков.

Хорошо живет и размножается в неволе. Содержится в коллекциях зоопарков, нередко — ив домашних условиях, при этом исчезают тараканы, мыши и другие нежелательные нахлебники человека.

Лит.: Биоразнообразие Крыма. // А.И. Дулицкий.

***

Просмотров: 2,857

Вас также может заинтересовать:

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

*
*