Посмотрите на карту Крыма его очертания причудливы, а рельеф разнообразен. Полуостров невелик по размерам, но сколько ландшафтных контрастов, сколько разных природных неожиданностей ждет здесь на каждом шагу! В Крыму есть древние потухшие вулканы и глубокие ущелья, дикие, причудливые скалы и карстовые пещеры, соляные озера и прозрачные горные водопады, заповедные леса и горные луга и, наконец, — море, его золотые пляжи и тихие лазурные бухты. Поистине огромный природный музей под открытым небом! Много диковинок и сюрпризов хранят в себе и подземные кладовые крымской земли. В Крыму на поверхность выходят горные породы самого различного возраста и состава. Например, на горе Демерджи, близ Алушты, встречаются гранитные валуны и гальки, возраст которых составляет более миллиарда лет. Можно представить себе, какие это древние породы, если вообще нашей Земле, как и Луне, — около четырех миллиардов лет. Наряду с древнейшими породами в Крыму есть и возникшие совсем недавно. При бурении донных отложений Сиваша геологи заметили, что ил — слоистый. Летом на дно Сиваша оседает тоненький слоек белого гипса, а зимой — черного ила. Как по спилу дерева определяют его возраст, так и по размерам донных отложений Сиваша крымские ученые прочитали биографию этого интересного водоема и установили, что ему всего 800 лет. Все древние и молодые горные породы, то есть все известные нам камни, состоят из природных соединений химических элементов — минералов. Сегодня на Земле и в космосе известно их около 2000. Если сравнить это число с количеством видов животного и растительного мира (свыше 1 500 000), то легко убедиться, что мир минералов не так уж велик. Правда, ежегодно ученые открывают 15 — 20 новых минералов. Их находят в недрах Земли и на дне морей, в метеоритах — космических пришельцах и в образцах лунного грунта. Лит.: Супрычев В.А.. // Крымские самоцветы.