Исаак Яковлевич как-то и о своем рождении рассказал в таком вот стиле. В деревне Дикарки Виленской губернии (Вильно, ныне Вильнюс, Литва) жил арендатор, праведный раб Давид. Однажды старший из слуг украл у него тысячу рублей, а виновницей назвал красавицу-служанку Тэмеле. Разгневанный помещик обратился к всевышнему: «Господи правый! Сделай так: у того, кто взял деньги, отними самое дорогое, что у него есть!». Это услышал вор. Буквально через полчаса он вернул украденные деньги хозяину. Тут же к помещику явился домашний учитель Янкель, воспитывавший сына Давида. Янкель был влюблен в Тэмеле и, защищая честь девушки, потребовал отдать ему ее вещи. А хозяин не только согласился, но и купил за свои деньги для Тэмеле хорошее платье и зонтик к свадьбе и на словах добавил: «Бог послал тебе хорошего жениха. Когда ты выйдешь замуж, ты непременно родишь сына-праведника». И вот он, Иткинд-автобиограф, во всем блеске своего юмора: «Как вы думаете, кто был этот праведник, которого родила Тэмеле, жена Янкеля? Это был я, Исаак Иткинд, праведник из праведников...». Этот гениальный праведник был так слаб к «слабому полу», что год своего рождения менял в зависимости от возраста очередной пассии, и поэтому амплитуда времени его явления на свет охватывает почти 15 лет. Он действительно родился в деревне Дикарки неподалеку от местечка Сморгонь бывшей Виленской губернии. 9 апреля - день рождения - скорее всего указывается у его биографов по старому стилю, значит по-новому 21 апреля. Но год 1871-й, как и 1883-и, сомнительны. Если учитывать прожитый и хорошо известный возраст мастера, родился он скорее всего в 1873 году, в семье еврейского учителя.