Куприн Александр Иванович родился в селе Наровчате Пензенской губернии 26 августа (7 сентября по н. ст.) 1870 года в семье мелкого чиновника. Отец умер через год после рождения сына, и в 1873 году овдовевшая Любовь Алексеевна Куприна перебралась с 3-летним сыном Сашей в Москву. Летом 1 876 года мальчика отдали в Разумовский пансионат, после чего началось 10-летнее обучение Куприна в закрытых, в том числе военных, учебных заведениях. В 1880 году Александр выдержал вступительный экзамен во 2-ю Московскую военную гимназию, преобразованную во 2-й Московский кадетский корпус. Спустя восемь лет А. Куприн, решивший-таки посвятить себя воинской службе, поступает в Александровское Московское военное училище. Закончив его летом 1890 года, 20-летний подпоручик Куприн отправляется в 46-й Днепровский пехотный полк, расквартированный в Подольской губернии. За год до этого юнкер впервые заявил о себе в литературе: московский журнал «Русский сатирический листок» опубликовал 3 декабря 1889 года его рассказ «Последний дебют». Подготовившись к экзаменам в Академию Генерального штаба, А. Куприн едет в столицу, но в Петербурге его ждет неожиданное фиаско: по распоряжению командующего Киевским военным округом его отстраняют от сдачи экзаменов. Александр Иванович возвращается в полк, жизнь в котором детально воспроизведена в повести «Поединок». Вдоволь надышавшись казарменным бытом, А. Куприн, рожденный, прежде всего, художником, решает оставить армейскую службу и в чине поручика в 1894 году выходит в отставку.