В 1933 г. в ЛФТИ создана высоковольтная установка, так называемая ускорительная трубка, а также получен пучок протонов с энергией 350 тысяч электрон/вольт. Конечно, в сравнении с энергией, выделенной первыми атомными бомбами, это маловато, но лиха беда начало. Следующий год - открытие разветвлений ядерных реакций, весна 1935 г. - открытие ядерной изомерии. Открытие выдающееся! Ядерные тайны природы обрели реальность. В 1939 г. был экспериментально получен, наконец, на циклотроне первый пучок заряженных частиц, а в следующем году ученые К.А. Петржак и Г.Н.Флеров, открыли (под руководством И. В. Курчатова) явление самопроизвольного разделения урана. Тогда же, в 1940-м, был составлен первый советский план овладения атомной энергией. Но тут началась Великая Отечественная война, и, по распоряжению правительства, И.В.Курчатов оказался в знакомом ему Крыму, в Севастополе. Вместе с А.П. Александровым, будущим Президентом АН СССР, и другими физиками, техперсоналом, офицерами флота они разрабатывали методы размагничивания боевых кораблей. Напомним, что с первых дней войны противник сбросил с самолетов магнитные глубинные мины, преградив выход из Севастопольской бухты в открытое море. В 1942 г. группа ученых-физиков ЛФТИ была удостоена Государственной премии первой степени за успешную разработку методов размагничивания боевых кораблей. Зная о работе ученых США и Германии над созданием ядерного оружия, правительство СССР ставит такую задачу и перед отечественными физиками. В 1943 г. Игорь Васильевич организует и возглавляет институт, названный впоследствии Институтом атомной энергии АН СССР. Став доктором наук в возрасте 31 года, Курчатов в 1943 г., в 40 лет, избирается действительным членом Академии наук СССР. До этого времени за организаторские способности его называли «генералом». Возглавив институт, молодой академик очень скоро обзавелся окладистой бородищей и получил новое прозвище - «Борода». В 1944 г. в Москве запускается мощный циклотрон, а в конце 1946 г. - первый в Европе атомный реактор. Наконец, опережая на 10 лет прогнозы разведки и политиков США, 23 сентября 1949 г. на одном из полигонов Советского Союза было успешно проведено испытание атомной бомбы. А в июне 1954 года состоялся пуск первой в мире атомной электростанции.