Еще при Екатерине II было заключено с английским королем соглашение, по которому время от времени на британский флот командировали на длительную стажировку нескольких российских гардемаринов. Семь лучших гардемаринов, в том числе и Михаил, вскоре прибыли на стажировку в Англию. Эта практика продолжалась пять лет. В будущем флотоводцу Лазареву она оказалась весьма полезной. Дело в том, что за 1803-1808 годы М. Лазарев не только досконально изучил морское дело вообще, но и то, как оно поставлено в Европе. Кроме того, в перерывах между плаваниями, Михаил постоянно посещал английские судостроительные верфи, знакомясь с технологиями кораблестроения. Он внимательно изучал, запоминал и анализировал ссе: конструкции кораблей, технические приемы, качество и виды используемых материалов и прочее. Интересовали его и порядки, существовавшие на английских верфях и флоте, который считался в то время лучшим. Вернувшись на родину 19-летним юношей, Михаил Лазарев имел такие знания, опыт и закалку, которым вполне мог позавидовать иной старый «морской волк». Кстати, Лазареву и его товарищам первое офицерское звание мичманов вручали «задним числом», спустя три года, в мае 1808 года, после возвращения из Англии. В феврале 1811 года Михаил Петрович был произведен в лейтенанты. Во время Отечественной войны 1812 года он принимал участие в боевых действиях на Балтике, а в октябре 1813 года на корабле «Суворов» отправился в свое первое кругосветное плавание. Менее чем через год он открыл в Тихом океане неизвестную прежде группу островов, которую называет «островами Суворова». 15 июля 1816 года эта кругосветка завершилась возвращением в Кронштадт.

***