Скифы были в зените могущества, когда ослабленный Херсонес нашел защитника. Царь Понта — греческого государства в Малой Азии, Митридат VI Евпатор прислал шесть тысяч отлично обученных воинов во главе с полководцем Диофантом. Этот талантливый военачальник нанес поражение войскам Палака и сокрушил 50 тысяч его союзников роксоланов, одного из сарматских племен. Неаполь в конце II века до н. э. подвергся сильному разрушению. Хотя оборонительные сооружения города затем восстанавливаются и даже возводятся новые храмы и дома, в первые века нашей эры город после непродолжительного периода расцвета постепенно приходит в упадок. В 60-х годах I века н. э. скифы в союзе с сарматами осаждают Херсонес. Республика ценой потерн независимости отдает себя на этот раз под покровительство римских легионов. Скифы лишаются стратегических пунктов на побережье. Экономическая и военная мощь их государства потеряна. В середине III века н. э. Неаполь скифский разрушили кочевники, входившие в готский военный союз. Л спустя столетне через полуостров промчались орды гуннов, сметая все на своем пути. Л что же стало с непобедимыми когда-то скифами? Часть их вместе с таврами и греками укрылась от кочевников в долинах предгорного и горного Крыма. Со временем здесь возникли города и поселения с развитой экономикой и культурой. Другая часть влилась в поток кочевых племен, заполнивших в эпоху Великого переселения народов Римскую империю. Археологический заповедник Неаполь скифский разочаровывает многих, кто ожидал увидеть здесь нечто вроде афинского Акрополя или римского Форума. Но все же не торопитесь уходить, осмотрите фундаменты зданий и зерновые ямы. Летом вы можете понаблюдать за раскопками, которые ведут студенты университета под руководством сотрудников Института археологии АН УССР. Пока на плато Неаполя интереснее запускать воздушных змеев, но вслед за недавно построенной стилизованной башней с мавзолеем должен появиться и замечательный музей. Ведь Неаполь — это археологическая сенсация! Лит.: Русанов И.В. // По Симферополю и окрестностям.