От античности к средневековью. В эпоху Великого переселения народов прекратили свое существование многие государственные образования Восточной и Западной Европы, не устояла сама Римская держава. В Северном Причерноморье нашествие варваров уничтожило Ольвию и Боспорское царство, а Херсонес относительно благополучно перенес невзгоды III - V вв. и вошел в средневековую эпоху. Чем объяснить такой исторический феномен, такую жизнестойкость оторванного от других культурных центров города? Весьма благоприятным оказалось географическое положение Херсонеса: со стороны степи он прикрыт невысокими, но труднопреодолимыми для кочевой орды горами, покрытыми густым лесом; проникновение к городу вдоль морского побережья затруднялось тем, что этот путь пересекался глубоко вдающимся в сушу заливом Большого рейда и реками, текущими в северо-западном направлении (Черная, Бельбек, Кача, Альма) и более полноводными, чем в наше время; при отсутствии дорог продвижение в этом регионе было затруднительным и опасным. Способствовала сохранению Херсонеса и забота о нем сильных, заинтересованных соседей — вначале Рима, затем Византии. Обе эти крупнейшие державы рассматривали его как форпост в таком важном районе, как Северное Причерноморье. Город становится ремесленным, торговым и культурным центром Юго-Западного Крыма, заселенного преимущественно земледельческим населением. Лит.: Крым сквозь тысячелетия. Средневековая эпоха. / Ред. Э.Б. Петрова, Б.Д. Дейч.